Peut on se baigner sans danger dans l'Etang de Berre ?

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Ce site est la vitrine du projet scientifique des 1S4 du lycée Paul Langevin à Martigues. En continuant, vous pourrez retrouver notre production finale avec notamment une présentation du projet, nos rechercehes, nos résultats et surtout un petit film.

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En savoir plus

INTRODUCTION

Ce site à été créé dans le cadre d’un projet scientifique d’une  classe de 1°S du lycée Paul Langevin à Martigues dans les Bouches du Rhône (13). Sur ce site vous trouverez toutes les informations concernant ce projet que cela soit les recherches, les résultats, une carte intéractive et bien sur la production finale sous la forme d’une vidéo.

L'étang de Berre

L’étang de Berre est très important pour les habitants des Bouches du Rhône. En effet, l’étang couvre plus de 15 500 hectares ce qui fait de lui le deuxième plus grand étang salé d’Europe. De nombreuses personnes se baignent ou pratiquent des activités nautiques dans l’étang. De plus, l’étang de Berre est candidat pour le patrimoine mondial de l’UNESCO. Le lycée Paul Langevin se situe au pied de cette étendue d’eau. C’est donc pour cela que nous avons décidé d’en faire notre sujet de travail.

La problématique

Malgré ces caractéristiques plutôt positives de l’étang, celui-ci cache une toute autre image. En effet, situé entre de nombreuses usines et zones agricoles, l’étang de Berre est considéré par beaucoup comme pollué et dangereux pour la santé des habitants. En effet, sur un sondage réalisé dans notre entourage, plus de 78% pensent que l’étang de Berre est pollué et plus de 60% pensent qu’il pourrait provoquer des maladies. Nous avons alors voulu savoir si l’étang de Berre était vraiment pollué et si cette possible pollution était dangereuse pour la santé. Voici donc la problématique de notre projet : Est-il dangereux de se baigner dans l’étang de Berre ?

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LES RECHERCHES

Plusieurs pollutions possibles

Pour se faire une idée sur la qualité de l’eau de l’étang, nous nous sommes intéressés à différentes pollutions possibles de l’étang de Berre.

Les pertubateurs endocriniens

Nous avons tout d’abord voulu étudier la présence de pertubateurs endocriniens dans l’eau de l’étang.

 

Un pertubateurs endocrinien est molécule qui peut altérer la fonction des hormones et ainsi provoquer de nombreuses maladies comme des cancers, des malformations ou de l’autisme.

Pour etuider la présence de pertubateurs endocriniens nous nous sommes adressés au laboratoire français WatchFrog. Celui-ci utilise des tetards génétiquements modifiés qui ont la capacité de devenir bioluminescent au contact de pertubateurs endocrinien.

Nous avons donc envoyé deux echentillons d’eau aux laboratoire WatchFrog. Un prélevé au pied de notre lycée et l’autre aux abords de l’usine TOTAL à la Mède.

Les tests réalisés sur les 2 échantillons de l’étang de Berre, démontrent une activité anti-œstrogénique. Cette activité peut s’expliquer par la présence de substances perturbatrices naturelles ou de synthèse.

Le niveau d’activité détecté étant inférieur au seuil physiologique de référence, il n’est pas possible de conclure sur des conséquences sur la reproduction des poissons.

Nous avons aussi analysé d’autres pollutions :

L'excès de nitrates

Les nitrates peuvent, à très forte doses provoquer des mutations ainsi que des cancers. De plus, l’excès de nitrates provoque une eutrophisation de l’étang, c’est-à-dire une prolifération anormalement importante de certaines espèces vivantes et notamment d’algues vertes. Ces algues vertes peuvent alors devenir nocives pour l’homme.

Afin de déterminer le taux de nitrates dans l’étang de Berre et dans l’un de ses affluents, l’Arc, nous avons réalisé un dosage spectrophotométrique (le protocole). Nous avons obtenu les résultats suivants : l’étang de Berre contient 10mg de nitrates par litre. Ce taux reste tout de même dans les normes et en dessous du seuil sanitaire qui est de 50mg/L. L’arc contient quant à lui 30mg de nitrate par litre. Mais, il faut savoir que ce taux augmente les jours de pluie.

La quantité de nitrates obtenue est inoffensive pour l’Homme.

La qualité bactériologique

Si les taux de bactéries sont trop élevés, l’homme peut alors être contaminé par ces bactéries lors de la baignade.

Pour déterminer la qualité bactériologique nous nous sommes appuyés sur des données du GIPREB.

 

 

 

 

Voici les résultats obtenus grâce aux données du GIPREB :

Les metaux lourds

Les métaux lourds comme l’Arsenic, le Nickel et le Chrome sont également cancérigènes. Ils se stockent dans le foie, les reins et le cerveau et provoquent ainsi des tumeurs. Chez l’homme ils peuvent aussi affecter le système nerveux, les fonctions rénales, hépatiques et respiratoires. Une forte exposition peut aussi provoquer des maladies sévères comme la sclérose en plaque ou bien des maladies neurodégénératives et des troubles autistiques.

Dans les années 1970, l’étang de Berre avait une concentration en métaux lourds très importante mais de nos jours, d’après Vincent Faure, chargé du développement scientifique au sein du GIPREB (Groupement d’Intérêt Public pour la Réhabilitation de l’Etang de Berre) « il en contient très peu voire pas du tout. Dans les coquillages il y en a très peu mais largement en dessous des normes sanitaires »

D’autres données cette fois de l’Ifremer nous confirment cela.

Pour le plomb, la norme autorisée est de 1300 ng.L-1 et dans l’étang il y a 4,6 ng.L-1, de même pour le nickel,  la concentration est de 330,9 ng.L-1 alors que la norme autorisée est de  8600ng.L-1. Ceci nous montre que l’eau de notre étang est de bonne qualité en ce qui concerne la concentration en métaux lourds.

Polution à l'eau douce

La pollution en eau douce déséquilibre l’écosystème et provoque une stratification des eaux qui entraine un manque d’oxygène en profondeur (On ne trouve presque pas de vie en dessous de 5 mètres de profondeur). Cependant, la pollution en eau douce n’est pas dangereuse pour l’homme.

Nous avons réalisé un TP afin de déterminer la salinité de l’eau. Elle est de 20g/L contre 30g/L pour la mer Méditerranée. Or l’étang de Berre est relié à la mer par le canal de Caronte. L’étang de Berre reçoit donc un apport en eau douce important. Cela serait même la principale pollution présente dans l’étang de Berre selon Vincent Faure du GIPREB.

Les origines de ces polluants

Nous avons aussi voulu étudier l’origine de ces polluants. Pour cela nous avons fait étude cartographique de l’étang de Berre et de ses alentours.

Un bassin versant

L‘étang de Berre est un bassin versant qui recolte en cas de pluie les eaux de nombreuses rivières comme l’Arc la Touloubre. Ces rivières peuvent amener une partie des polluants présents dans l’étang comme les nitrates. En effet la concentration en nitrate en 3 fois plus élevé dans l’Arc que dans l’étang.

D‘autres eaux de pluies peuvent passer par les villes et notamment par les stations d’épurations. Ces stations d’épurations peuvent alors déborder et provoquer un rejet considérable de bactérie dans l’étang de Berre.

L'usine de St Chamas, principal apport d'eau douce

La centrale hydroélectrique de St-Chamas rejette d’énormes quantités d’eau douce dans l’étang de Berre depuis de nombreuses années ce qui a considérablement fait baisser sa salinité comme nous l’avons mesuré. Cette eau douce provient de la dérivation de la Durance.

D'autres usines

La pollution en métaux lourds provient des usines qui en rejetaient dans l’étang. Il n’y a normalement plus de rejets de métaux lourds dans l’étang ou très peu. Lors d’une interview par mail, M.Wioland, responsable environnement de l’usine Total à  La Mède nous a dit : « Nous ne rejetons que de l’eau qui a été traitée dans une station de traitement en respectant les niveaux de qualité de l’eau ».

Téléchargez notre compte rendu complet

 

CONCLUSION

Au niveau des polluants que nous avons mesurés, les taux dans l’étang de Berre sont tous largement en dessous des seuils sanitaires. Il n’y a donc aucun risque causé par les polluants lors de la baignade.

De plus, la pêche professionnelle de palourdes y est à nouveau autorisée ce qui signifie que la qualité de l’eau continue de s’améliorer.  Selon Mme Grefeuille, Chef du Service Protocole, chargé du projet de candidature de l’Etang de Berre au Patrimoine de l’UNESCO, l’étang de Berre peut justement prétendre au patrimoine de l’UNESCO car « la pollution est relative et très contrôlée ».

Pour conclure il n’est donc pas dangereux de se baigner dans l’étang de Berre. Malheureusement, « de fausses idées perdurent depuis les années 1970 quant à la pollution aux hydrocarbures » et les mentalités sont dificiles à changer. En effet, lorsque nous avons parlé de nos résultats aux personnes qui ne voulaient pas se baigner, ceux-ci ne changeaient quand même pas d’avis.

Il y a donc un travail de sensibilisation et de promotion de l’étang de Berre à faire en plus de maintenir les efforts pour réduire les polluants.

PROPOS

En savoir plus

Pour en savoir plus sur notre projet, nous vous invitions à lire notre compte rendu complet. Vous pouvez aussi vous inscrire à la newsletter pour suivre l’actualité du projet. Si vous avez encore des questions, vous pouvez nous les poser ci-dessous.

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Remerciments

Nous tenons à remercier ceux qui nous ont aidés dans ce projet. On peut par exemple citer Mr Blanchet qui a rendu les TP possible. Mais nous remercions aussi WatchFrog et le GIPREB qui ont permis de grandes avancées dans le projet. Il ne faut pas non plus oublier l’aide financière que nous avons eu pour ce projet.

Crédits

 

Direction

Mme TONUSSI

Communication, video et site

Maylis PLANCHER, Adrien GRAVIL et Malo TIRIAU

Avec la participation de/du

Mr BLANCHET

GIPREB

WATCHFROG

LYCEE PAUL LANGEVIN

Recherches

Adrien GRAVIL; Alizée NEVEU; Ambre MOUTTE; RAVERA; Anaïs ABLA; Angéline SAUVI; Antoine ZAMORA; Arthur DAVIES; Camille Lo CASCIO; Carla POIRRIER; Clément PELT; Eliot GENET; Fiona DANASTASI; Gabriel PERRIN; Gladys GANDOLFO; Jeanne ADEVAH; Joan ANTON; Justine PIETRI; Laura GRACI; Lila COUSTAURY; Lou ALLEMAND; Louanne PARIS; Louna APOSTOLIDES; Loup JACOB; Malo TIRIAU; Marie CALOMME; Marie FOUQUE; Mateo ATLAN; Maylis PLANCHER; Monika MYKHAIL; Tessy PALMIER; Tristan NAVARRO

Créé avec

WORDPRESS et DIVITHEME

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